Αυτά τα γυαλιά ενισχυμένης εικονικής πραγματικότητας βοηθούν έναν τυφλό να δει πάλι

Για να δούμε, χρειαζόμαστε κάτι περισσότερο απ’ τα μάτια. "Ακόμη και όταν κάποιος χάσει την όρασή του, έχει ακόμα έναν καλό εγκέφαλο που προσπαθεί να καταλάβει και να πάρει ενδείξεις από αντικείμενα, αν δοθούν αρκετά δεδομένα ", λέει ο Stephen Hicks, ερευνητής της Νευροεπιστήμης στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης. Αυτός ο μηχανισμός σημαίνει ότι μερικώς παρατηρημένοι άνθρωποι μπορούν να βοηθηθούν να δουν, ακόμη και όταν η όραση τους επιδεινώνεται. Για να γίνει αυτό δυνατό, η εταιρεία του Hicks, OxSight, κατασκευάζει γυαλιά αυξημένης εικονικής πραγματικότητας που καθιστούν τον φυσικό κόσμο ορατό, ακόμη και για τα άτομα με προβλήματα όρασης.

Η αίσθηση που βιώνουμε ως όραμα είναι το αποτέλεσμα μίας συνεχούς διαδικασίας συναρμολόγησης στον εγκέφαλο μας: τα μάτια πρέπει να πάρουν μόνο συγκεκριμένες οπτικές ιδιότητες (χρώμα, αντίθεση, διαστάσεις) έχοντας έτσι νόημα για τη συνολική εικόνα. Έχοντας παρατηρήσει αυτό μέσω της έρευνάς του, ο Hicks συνεργάστηκε με τον επιστήμονα Philip Torr, για να δημιουργήσει το OxSight, το οποίο παρουσιάστηκε τον Μάρτιο του 2016. Σχεδίασαν ένα ζευγάρι γυαλιά αυξημένης εικονικής πραγματικότητας που προσφέρουν στους ανθρώπους με αρκετά μειωμένη όραση, νόημα για το περιβάλλον τους με συγκεκριμένες οπτικές ενδείξεις.

Χρησιμοποιώντας αλγορίθμους και κάμερες υπολογιστή-οράσεως, τα γυαλιά OxSight μπορούν να αυξήσουν την αντίθεση της εικόνας, να επισημάνουν συγκεκριμένα οπτικά χαρακτηριστικά ή να δημιουργήσουν γελοιογραφικές αναπαραστάσεις της πραγματικότητας, ανάλογα με την κατάσταση των ματιών που χρησιμοποιούνται για την αντιστάθμιση. "Για παράδειγμα, αν έχετε όραση σήραγγας και προβλήματα με την αντίληψη χρώματος, θα τονίζονταν τα χρώματα", εξηγεί ο Χικς."Αν έχετε γλαύκωμα και η όραση σας είναι θολή, τα γυαλιά θα ενισχύσουν την έκφραση ορισμένων αντικειμένων".

Ο Hicks λέει ότι η μεγαλύτερη τεχνική πρόκληση της OxSight ήταν η μικροαλλαγή του λογισμικού ηλεκτρονικών υπολογιστών, ώστε να μπορεί να τρέξει με ελάχιστη υπολογιστική ισχύ. "Έχουμε βελτιστοποιήσει το σύστημα για συγκεκριμένες περιπτώσεις χρήσης, έτσι ώστε να μπορεί να λειτουργήσει σε επεξεργαστή γραφικών του κινητού τηλεφώνου", λέει. (Τα γυαλιά τρέχουν στο Android.) Η αισθητική είναι πιο δύσκολο να αλλάξει. "Πρέπει να μοιάζουν με κανονικά γυαλιά ηλίου: οι άνθρωποι με προβλήματα όρασης δεν θα ανέχονταν κάτι που θα τους έκανε να ξεχωρίζουν", προσθέτει.

Η OxSight κέρδισε το Παγκόσμιο Βραβείο Επιβράβευσης των 500.000 δολαρίων της Google το 2015 και έβγαλε κέρδος £ 2 εκατομμύρια από τον επενδυτή Jiangong Zhang το 2016. Η συσκευή της έχει προγραμματιστεί να κυκλοφορήσει στα τέλη του 2017. Η εταιρεία εξακολουθεί να δοκιμάζει τα γυαλιά σε πολλούς ανθρώπους σε ολόκληρο το Ηνωμένο Βασίλειο. Οι χρήστες που τα δοκιμάζουν, οι οποίοι πάσχουν από ασθένειες όπως το γλαύκωμα, η αμφιβληστροειδίτιδα ή ο διαβήτης, αναφέρουν ότι, λόγω των γυαλιών, μπορούν να αποφύγουν τα εμπόδια, να δουν ξανά καθαρά τα θολά πρόσωπα και να διαβάσουν από τις διαφάνειες. Ο Χικς είναι ικανοποιημένος με τα αποτελέσματα: "Οι περισσότεροι χρήστες αυτών των γυαλιών, νιώθουν στην πορεία να αλλάζει ποιοτικά η ζωή τους".